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Sonnenlicht schützt vor Kurzsichtigkeit

Sonnenlicht schützt vor Kurzsichtigkeit

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(Zentrum der Gesundheit) – Ohne die Sonne wäre auf der Erde kein Leben möglich. So wird durch das Sonnenlicht z. B. Vitamin D gebildet, der Hormonhaushalt gesteuert, die Abwehrkraft gesteigert und die Stimmung verbessert. Neuesten Forschungserkenntnissen zufolge ist das Licht der Sonne aber auch für unsere Sehkraft sehr wichtig. Ein Mangel des natürlichen Lichts kann nämlich zu Kurzsichtigkeit führen, woran weltweit immer mehr Menschen leiden. Lesen Sie bei uns, wie Sie Ihre Kinder davor schützen können oder zumindest den Verlauf dieser Sehschwäche positiv beeinflussen können.

Kurzsichtigkeit mutiert zur Epidemie

Die Kurzsichtigkeit greift um sich: Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat sie zum globalen Gesundheitsproblem erklärt und Experten sprechen schon von einer Epidemie. In den USA und in Europa finden sich inzwischen doppelt so viele Kurzsichtige wie vor 50 Jahren, und in Deutschland ist bereits mehr als ein Viertel der Bevölkerung betroffen.

Die sogenannte Myopie wird dadurch gekennzeichnet, dass weit entfernte Objekte unscharf bzw. verschwommen gesehen werden, währen das Nahsehen keinerlei Probleme verursacht. Die Kurzsichtigkeit ist in den meisten Fällen keine Krankheit und hängt von zwei Faktoren ab: Entweder der Augapfel ist zu lang oder die Brechkraft des Systems Hornhaut-Glaskörper-Linse ist zu hoch.

In puncto Ursachenforschung haben Zwillingsstudien gezeigt, dass Erbfaktoren die Myopie durchaus begünstigen. Die Gene sind aber nicht schuld daran, dass diese Sehschwäche immer öfter auftritt. Vielmehr zeichnen diverse Umweltfaktoren dafür verantwortlich. Dies wird z. B. durch eine Untersuchung in Alaska untermauert, die ergab, dass bei den noch traditionell lebenden Eskimos im Jahr 1969 lediglich zwei von rund 130 Menschen kurzsichtig waren, während die Hälfte ihrer Kinder und Enkelkinder, die sich von der traditionellen Lebensform entfernt hatten, von der Kurzsichtigkeit betroffen war.

Ein Blick auf China verdeutlicht noch klarer, dass die Kurzsichtigkeit in der Tat schon epidemische Ausmasse angenommen hat: Während vor etwa einem halben Jahrhundert nur 10 bis 20 Prozent der Chinesen kurzsichtig waren, sind es jetzt bis zu 90 Prozent der Kinder und jungen Erwachsenen. Ein chinesisches Forscherteam ist diesem Phänomen nun auf den Grund gegangen.

Sonnenlicht kann Kurzsichtigkeit bei Kindern verhindern

Dr. Mingguang He von der Sun Yat-sen Universität in Guangzhou startete mit seinem Team im Jahr 2009 eine dreijährige klinische Studie mit über 900 frisch eingeschulten Schülern im Alter von 6 bis 7 Jahren. Dabei wurden zwölf Grundschulen nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen eingeteilt: Während die Kinder in sechs der Schulen pro Tag eine zusätzliche Schulstunde (40 Minuten) im Freien verbrachten, blieb in den anderen sechs Schulen alles beim Alten.

Nach drei Jahren wurden schliesslich alle Kinder auf Kurzsichtigkeit untersucht. Bei 30 Prozent der Kleinen, die sich auch in der Schule unter freiem Himmel aufhielten, hatte sich in dieser Zeit eine Kurzsichtigkeit entwickelt. Bei den anderen waren es allerdings fast 40 Prozent. Dieser Unterschied mag nun gering erscheinen, er ist laut Dr. He aber dennoch ausschlaggebend. Denn: Je früher die Kurzsichtigkeit einsetzt, desto ausgeprägter verläuft sie und kann in Folge dann auch zu einer Netzhautablösung und weiteren Augenleiden führen.

Zudem sollte bedacht werden, dass die Schüler dem Sonnenlicht nur 40 Minuten länger ausgesetzt waren. Die Forscher sind der Auffassung, dass beispielsweise ein zweistündiger Aufenthalt im Freien mit einer deutlich besseren Bilanz verknüpft sein könnte.

Dies war nun nicht die erste Studie, die gezeigt hat, dass der Mangel an Tageslicht Kinder verstärkt kurzsichtig werden lässt. So haben z. B. Lisa A. Jones und ihre Kollegen von der The Ohio State University in Columbus im Jahr 2007 die Daten amerikanischer Ophthalmologen, die 514 Kinder ohne Sehstörung ab einem Alter von 8 bis 9 Jahren beobachtet hatten, genau unter die Lupe genommen. Jedes Fünfte dieser Kinder entwickelte eine Kurzsichtigkeit. Die Wissenschaftler stellten fest, dass nur ein einziger Umweltfaktor damit in Zusammenhang gebracht werden konnte, nämlich die Zeit, welche die nicht kurzsichtigen Kinder im Freien verbracht hatten.

Nun stellt sich die Frage, weshalb das Licht der Sonne die Augen vor Myopie schützt.

Warum führt Lichtmangel zu Kurzsichtigkeit?

Früher herrschte die weitläufige Meinung vor, dass das Lesen bei schlechten Lichtverhältnissen zu Kurzsichtigkeit führe. Heute sieht die Wissenschaft das Problem aber vor allem in der ungenügenden Exposition gegenüber dem Tageslicht. Denn während man in Innenräumen maximal 500 Lux ausgesetzt ist, handelt es sich im Freien um satte 10.000 bis 100.000 Lux. Des Weiteren reicht der Blick hier über viel weitere Distanzen als in Innenräumen.

Warum der Mangel an Tageslicht zu Kurzsichtigkeit führen kann, wird derzeit noch heiss diskutiert. Eine an der Universität Tübingen durchgeführte Studie hat hierbei ergeben, dass die Netzhaut des Auges bei einem geringeren Lichtkontakt weniger von dem Wirkstoff Dopamin produziert, der bei Kindern im Normalfall das Längenwachstum des Augapfels hemmt und somit die Kurzsichtigkeit verhindert.

Dass zu wenig Tageslicht zu Kurzsichtigkeit führen kann, erklärt auch, warum gerade in Südostasien derart viele Kinder darunter leiden.

Smartphone, Tablet & Co. schaden Kinderaugen

In China und Südkorea werden oft schon die ganz Kleinen dazu motiviert Tag für Tag stundenlang zu lernen. Dazu kommt, dass sie generell viel weniger Zeit im Freien verbringen dürfen als z. B. die europäischen Kinder. In Singapur gönnen die Eltern ihrem Nachwuchs im Schnitt nicht einmal drei Stunden, um draussen zu spielen – allerdings pro Woche! Dass sich die Kids hier so selten unter freiem Himmel austoben dürfen, ist zudem auf die besorgniserregende Luftverschmutzung in den Ballungsräumen zurückzuführen.

Ausserdem ist in Südostasien der Gebrauch von Unterhaltungselektronik noch viel intensiver als bei uns – schon im Kleinkindalter wird über Stunden mit Handys und Tablets hantiert. Dabei sollte bedacht werden, dass auch in Deutschland bereits 10 Prozent der Dreijährigen und ganze 50 Prozent der Achtjährigen regelmässig im Internet unterwegs sind und online spielen.

Neben häufigen Aufenthalten im Freien kann also eine reduzierte Nutzung von Smartphone, Tablet & Co. das Sehvermögen der jungen Menschen ebenso schonen. Dr. Wolf Lagrèze, von der Klinik für Augenheilkunde am Universitätsklinikum Freiburg rät somit:

"Eltern sollten die Online-Nutzung ihrer Kinder deshalb kontrollieren und gegebenenfalls genau dosieren."

Dazu kommt natürlich, dass Kinder, die sich regelmässig an der frischen Luft austoben können, eine bessere Stimmung haben, Übergewicht vorbeugen und besser schlafen können – worüber wir hier bereits für Sie berichtet haben.

Um Kurzsichtigkeit zu verhindern oder zumindest aufzuhalten, ist die Prävention der einzige Weg, da sich das fehlgeleitete Augenwachstum nicht wieder umkehren lässt. Solange der Augenkörper aber noch wächst, besteht sehr wohl die Möglichkeit, auf den Verlauf der Fehlsichtigkeit Einfluss zu nehmen.

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Quellen:



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